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LARRY HARLOW, LA LEYENDA VIVIENTE DE LA MÚSICA AFROCUBANA

 
Sus caminos se han cruzado en muchas oportunidades, pero este año, por fin, la leyenda viviente de la música afrocubana Larry Harlow, “El Judío Maravilloso” como cariñosamente le dicen sus colegas, y Marlow Rosado, músico y productor de Selena y Ricky Martin, decidieron entrar a estudios y grabar un disco luminoso: Harlow Marlow Volumen 1. “Hace muchos años que conozco a Marlow”, dice el artista para el Nuevo Herald. “Cuando estoy en Miami suelo juntarme con él. Marlow tiene un estudio muy hermoso en la ciudad. Un día me comentó: “Los dos ganamos un Grammy, somos productores, tocamos el piano, somos compositores... ¿Por qué no grabamos un disco?” Yo le contesté que sí. Como ves, todo se dio de una manera muy natural”. Harlow Marlow Volumen 1 es un disco cautivante que se recuesta en la música afrocubana y el jazz latino para recrear un sonido: la salsa dura. “Cuando empecé mi carrera a finales de los ‘60 había este tipo de salsa con muchos metales y claves, con punch, muy creativa”, explica el pianista, compositor y productor que fue incorporado al International Latin Music Hall of Fame en el 2000. “La sección de ritmos en este disco es un poco más fuerte, a diferencia de la salsa romántica que es muy monótona. La salsa dura suena más potente”. Harlow Marlow Volumen 1 incluye ocho bellas canciones, entre las que brillan Gitana, Me despierta el cuerpo, Me gusta y el single difusión, A mí me está. “Todas las composiciones no duran más de cuatro minutos. La gente, especialmente los jóvenes, quieren canciones de tres minutos. ¿Por qué? Porque si saco a alguien a bailar, y él no sabe bailar, la canción es corta”, se ríe el artista que ha producido más de 250 discos. “En verdad, las radios quieren que sean más cortas las canciones. En el álbum hay dos cantantes: José Arroyo, que ha trabajado en los últimos tres discos de Marlow, y Luisito Rosario que canta A mí me está”. Larry Harlow nació en Brooklyn. En su casa podría faltar el dinero, pero jamás la música. Su padre Buddy era un bajista y cantante profesional y su madre Rose, cantante de ópera. Larry egresó de la NY High School of Music and Arts donde se destacó en el oboe, flauta, bajo y piano. Es en las calles de su barrio, precisamente, que Larry se enamoró de la música latina. “Mi escuela estaba en medio del Spanish Harlem”, recuerda el profesional que ha sido productor estrella de Fania, el sello que desde New York en los ‘70 difundió la salsa para el resto del mundo. “Había muchas bodegas y tiendas con la música latina sonando afuera. Era el principio de todo. Me gustaba bailar. Además, tenía que aprender si quería hablar con las muchachas”. Finalmente, habría un hecho que sería decisivo en la vida del artista: Cuba. “Viajé a La Habana en el año 57”, comenta. “Cuando llega Fidel, yo regreso a Estados Unidos. Era la primera vez que salía del país. Tenía 17 años y estaba enamorado del chachachá. En Cuba visité las bodegas donde estaban los músicos que admiraba. Empecé por dos años estudios en los ritos religiosos y en sus bailes populares. Esa fue otra gran escuela para mí”. Larry Harlow tiene 77 años bien llevados. Antes que termine el 2016 saldrá el segundo volumen de Harlow Marlow. “Tenemos todo preparado para el mes de agosto”, puntualiza. “Es el mismo concepto. Hay trombones y solos de piano. Es un trabajo muy lindo”. Pero el trabajo de Larry no termina con un próximo disco. “Decidí escribir un libro contando mi vida. Sale en septiembre”, adelanta el artista. “Se llama 'El hombre de la salsa. Tiene cosas de los años de la Fania, mis giras, las grabaciones, los chismes... Me parece que es tiempo que quede en un libro la memoria de aquellos años. He sido un privilegiado y un protagonista”.  
 
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